Aujourd’hui j’ai décidé de vous parler VO2Max. Depuis quelques jours maintenant j’ai changé de montre cardio GPS passant de la Garmin Forerunner 305 (un dinosaure qui aura bien fait son temps) à la Garmin fenix 3 (ce qui semble être la Rolls du moment).

Je vous ferais un debrief plus complet sur la montre mais j’ai déjà constaté certains points qui manquent de documentation. La Garmin fenix 3, cet avion de chasse de la montre Cardio GPS, propose des fonctions intrigantes à première vue et qui méritent d’être mieux expliquées.

Qu’est-ce que la VO2Max calculée par la Garmin fenix 3 ?

Lors des premières utilisation un élément m’a surpris la montre après chaque séance d’entrainement me calcule une valeur de VO2Max.

Cette VO2Max correspond à la consommation maximale d’oxygène que vous pouvez avoir lors d’un effort. La plupart du temps (et c’est le cas sur la Garmin fenix 3) elle s’exprime en ml/kg/min.

Comment la Garmin fenix 3 calcul la VO2Max ?

Traditionnellement on calcule la V02Max en laboratoire avec des tests sur tapis de course à pied et/ou sur vélo. Dans le cas de la Garmin fenix 3 il s’agit d’un calcul fait par l’algorithme de la société Firstbeat. Ce même algorithme est utilisé pour les Forerunner 735XT, Forerunner 630, Forerunner 235 et 230, tactix Bravo, Edge 520, quatix 3, epix, Forerunner 920XT, Forerunner 620 et fēnix 2.
On trouve peu d’information sur le site de Garmin pour savoir comment cette VO2Max est calculée. Il faut explorer le site de Firstbeat pour en apprendre un peu plus.
Le calcul est pratiqué à partir des informations suivantes:

  • Les données GPS (Vitesse, distance)
  • Les données du cardio-fréquencemètre

Toujours d’après le site de l’entreprise:

L’algorithme Firstbeat analyse la relation entre le rythme cardiaque et la vitesse d’exercice en plusieurs points au cours d’une session d’entraînement. La correction d’erreur intégré dans l’algorithme assure que seules les données fiables et représentatives de chaque session soient incorporées dans l’estimation du niveau de forme physique. Par conséquent, les niveaux de forme physique peuvent maintenant être mesurés au cours de chaque session d’entraînement qualifiée lorsque le rythme cardiaque et la vitesse sont disponibles.

La VO2Max calculée par la Garmin fenix 3 est-elle fiable ?

Difficile de ce rendre compte de la fiabilité d’une telle fonction avec aussi peu de recul que le mien. Il m’a donc fallu faire quelques recherches pour tomber sur une pépite de nfkb qui nous dit que:

Les spécifications techniques de Firstbeat parle d’une erreur absolue moyenne de 1,9. Mes épreuves d’effort récentes trouvaient 55 sur le vélo (qui minore souvent de 5% la valeur car on mobilise moins de muscles) et 62 sur le tapis (qui majore souvent un petit peu car le tapis facilite un peu la course). On est donc bien dans un résultat cohérent avec les tests de référence.

Que faire avec la valeur de VO2Max que me fournit la Garmin fenix 3 ?

Interprétation de la VO2Max

Dans le mode d’emploi de la Garmin fenix 3 on trouve un tableau permettant d’interpréter ce résultat de la VO2Max calculé par votre montre cardio GPS. Je vous le remet ici car il n’est pas évident à trouver:

HommesCentile20–2930–3940–4950–5960–6970–79
Supérieur9555,45452,548,945,742,1
Excellent8051,148,346,443,439,536,7
Bon6045,44442,439,235,532,3
Bien4041,740,538,535,632,329,4
Mauvais0–40 <41,7<40,5<38,5<35,6<32,3<29,4

FemmesCentile20–2930–3940–4950–5960–6970–79
Supérieur9549,647,445,341,137,836,7
Excellent8043,942,439,736,73330,9
Bon6039,537,836,3333028,1
Bien4036,134,43330,127,525,9
Mauvais0–40 <36,1<34,4<33<30,1<27,5<25,9

Limite d’interprétation de la VO2Max de la Garmin fenix 3

Il est important de garder à l’esprit que l’on ne peut pas résumer son potentiel sportif à ce chiffre. Il y a d’autres paramètres qui influencent notre performance comme l’économie de course, le gabarit, la météo et les allures que vous avez aux seuils ventilatoires.
D’autre part il est important de savoir ce qu’est une séance d’entraînement qualifiée pour Firstbeat. Vous pourriez être surpris de voir votre VO2Max évoluer de manière incohérente. Un ingénieur de Firstbeat a précisé auprès de nfkb que pour que la mesure soit juste il fallait remplir les conditions suivantes:

  • Courir sur un terrain relativement plat
  • Eviter les changements de directions trop brusque et trop fréquent
  • Avoir une bonne couverture GPS (en privilégiant les terrains dégagés, et à l’extérieur)
  • En courant à une intensité constante d’environ 70 % de la VO2Max

Cela revient à dire que pour nous qui pratiquons le trail le calcul risque d’être régulièrement faux. Il n’en reste pas moins que le calcul nous donne une idée de cette VO2Max. Il est prouvé qu’en travaillant à l’amélioration de celle-ci pendant 6 à 10 semaine il est possible de l’améliorer de presque 20% pour un débutant.

Si vous avez des infos complémentaires ou que vous voulez témoigner de l’utilisation de cette fonction n’hésitez pas les commentaires sont ouverts !

5 Commentaires

  1. Benjamin

    Pour ma pars ayant une garmin 235 . La vo2max et plutôt cohérente avec mes « ressenties » sur les sorties. Malgré tout je ne m y fit pas trop car pas assez de recul sur la précisions de la technologie apportée . Je m en sert un peut pour me confirmer ma forme du moment

  2. Bonjour,

    Ma montre Garmin Fenix 3 affichait une Vo2Max de 55 (Théoriquement ma VMA est de 55/3.5 = 15.7)
    Hors en test demi cooper j’ai réalisé 17.8km/h, plus de 2.1km/h d’écart! énorme ! à prendre entre pincettes les valeurs annoncées par les montres ce n’est pas encore tout à fait au point

  3. Christophe

    Question simple d’un néophyte : pourquoi, dans la mesure où toutes les données enregistrées par la montre (quelques soient) sont transmises à Garmin Connect, le calcul ne pourrait pas être fait directement sur celui-ci et donc faire bénéficier aux utilisateurs d’autres modèles comme une forunner 220 de cette indication ?

    • Si je comprends bien ta question tu aimerais pouvoir accéder à cette information sur Garmin Connect quelque soit la montre utilisée ? Si c’est le cas je pense que cela doit venir d’un manque d’informations (mais je ne sais pas laquelle) sur la forerunner 220 pour reprendre ton exemple. Si aucune information ne manque cela peut aussi être un argument de vente pour pousser à l’upsell d’une version supérieur (mais à mon avis c’est un mauvais argument étant donné la difficulté d’utilisation de cette donnée).

      • Christophe

        Effectivement c’etait bien la question. Résolu pour moi avec l’utilisation de la 945 VO2 plutôt cohérente avec mes résultats en course.

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